Sophie訴說了最近發生的一件事:

她的三歲兒子浩文這幾天總愛趴到地上,還將臉貼到地板上。她覺得很奇怪,可是想不明浩文到底要做甚麼。後來她想起聖誕節前幾天她大掃除的時候曾經趴到地上,還把臉貼到地板檢視有沒有小玩具滾到沙發底下。當時浩文就在她身旁,肯定是因爲媽媽這個特別的舉動吸引了他的注意,所以雖然不明就裡,但也極力地模仿。Sophie有感而發:孩子就像你的一面鏡子。

模仿,是寶寶從出生那一刻就擁有的本能,是孩子各方面成長 (包括大腦、心智、行為、技能、語言等) 的關鍵到要素。
 初生嬰兒的模仿本能  

美國費城的Temple University於2013年發表了一項針對初生嬰兒行為和腦神經研究的學術報告。研究發現,當嬰兒看見別人用手或腳做某一個動作時,在他們大腦和手或腳相關的神經部位就會「亮燈」,變得活躍。這表明了儘管他們還不可能操控自己的手腳,但能自然地將別人的手腳聯繫到自己的手腳。隨著這項認知的成熟,當他們能操控自己的動作時,就自然會進行模仿,令自己的動作變得熟練。

 三歲孩子的模仿力 

到了三歲教左右,孩子的觀察力變得既強又敏銳,他愛模仿的天性就更明顯了。其他(而不是其他動物或物件)的動作,無論是身體動作或是臉部表情,都會觸發起他的神經反應,然後他會本能地、潛意識地仿效學習。這是他發展為成人、融入社群的必經之路。你應該也目睹過你家孩子重演前幾天他出席過的生日會的過程、或扮老師上課點名吧。
孩子的模仿對象很多。寶寶小時候,最主要會模仿父母、或任何照顧他的人。慢慢地,他更會模仿年齡相約的同伴、兄弟姐妹、鄰家孩子。因為這些人做的事、說的話都比較接近孩子本身的能力水平,他容易理解和掌握。當然,我們要知道他們特別喜愛模仿電視裡的人。

 模仿和創意 

人類憑著創意推動了社會的進步。無論是解決難題、或是增添生活情趣,創意都不可或缺。而創意的基礎是模仿,就像大師級畫家在創出自己風格之前必定要騰模練習其他前輩的作品好些年。

創意是怎樣來的?

創意 = 90%經驗 + 10%靈感

 可以學習怎樣累積經驗和捕捉靈感嗎? 

要啟發孩子怎樣從經驗發揮創意,其中一個方法可以利用故事書做例子,引導孩子學習舉一反三。下面讓我們以丁丁捉迷藏的故事參考一些方法:

 經驗  來自孩子所見、所聞、所做的事。越多的模仿學習,他們的經驗也就越豐富。隨著他們的成長以及他們的判斷力和分析能力的增強,除了以copy-cat的模式仿效之外,他們還能從別人的失敗經驗吸取教訓,減省了自己撞板、走冤枉路的機會,加速自己的成長。
丁丁捉迷藏的故事為例:在玩捉迷藏的過程中,丁丁一開始看到別人藏身的方法,於是有樣學樣;但當他看到同伴一一失敗,就吸取了教訓。最後他奇招特出,以自己的方法成功地躲藏起來了。
當你和孩子一起看這個故事的時候,可以隨著故事情節和孩子討論一下:為甚麼小貓、小狗和小兔會失敗?試想想:小狗靈敏的鼻子本來是他的強項,但誤入了棉花堆卻反而幫了倒忙。同樣地,兔子敏銳的耳朵是他的本錢,但卻因此特別容易受傷。小貓的尾巴是他飛簷走壁的護身符,但在地上就反而成了累贅。這裡說明了兩個情況。第一,每個人都有自己的長短處,認識自己是人生很重要的一個課題,西方哲學不是也有名言「know thyself」嗎?第二,不同的事物在同樣的環境下會產生不同的後果。只有對環境和事物認識和了解,才能作出適當的判斷。因此,除了模仿學習之外,累積經驗的另一個加法是  認識自己 + 增加常識 

 靈感   看似是無可掌控、一瞬即逝。但大部分的靈感取決於我們對事物的洞悉和了解,才能在某個處境中根據各種事、物的特性,創造出別出心裁的靈感。
再以丁丁捉迷藏的故事為例:試試反問孩子,如果故事中的角色都分別躲到其他地方,例如他們之間對調藏身之所,結果又會怎樣呢?讓孩子天馬行空地動動腦筋,設想一下可能的後果。 基於既有的資訊,以全新的角度去考慮,是搜索靈感的一種方法 

☛ 注意 ☚

值得留意的是,年幼的孩子往往沒有危險意識,只會一味地模仿大人,例如操作剪刀利器等。因此我們一定要留神,以防發生意外。

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