漫談「太」字

問:太陽、太極、太平洋、太空.... 這些有甚麼共通之處?
答:都有個「太」字呢。

「太」字是〚基礎漢字500〛課程的第70課的生字。課程中教了「太」字的兩個意思:

1.  副詞,代表 "過於",例如: 太多、太大、太好了。
2.  名詞,例如:太太、太陽。

以上是「太」字現代常用的意思。

「太」字的筆劃

「太」字只有四劃,看起來是一個很簡單的字。但這四劃:橫、撇、捺、點,都是重要的筆劃。「太」字寫好了,其他字 (大、人、天、犬、夫) 都很容易了。但我們建議不要讓孩子將這些字一起學:這樣的 "歸類" 容易讓年幼的孩子產生混淆。

A Brief History of 「太」

在古代,記數的時候「太」字代表「超過」,就是英文的 "more than, greater than”。例如「史記」有句話:「漢有天下太半,而諸侯皆附之。」這裡的「太半」就是說超過一半。而自古以來,直到清朝末年為止,凡是與皇家或官家有關的名稱都會冠以「太」字,例如:太學、太守、太師、太醫...。明朝開始,中丞以上官員的妻子被稱為「太太」,後來才慢慢演變成今天泛指妻子。

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篆文的「太」字

既然「太」字是古字,那它是象形文字嗎?其實不是。「太」字帶有「大」的意思,只是程度比「大」還要高些,下面的一點本來是一橫,代表天,意思就是比天還要高、還要大。想想:太上皇和太后是「天子」的父母呢!所以「太」是由指事造成的字。

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金文的「太」字

兩個有趣的名字

大家都聽過「太歲」吧。「太歲」是古代對木星的叫法,那個時候人們以「太歲」環繞太陽公轉的周期記錄時間,一公轉是十二年。民間也有很多人相信地上的太歲之神與天上的太歲相應而行,因此興建工程等要躲開太歲的方位,否則就會「犯太歲」了。

那古代還有甚麼其他的行星名字帶有「太」字嗎?當然有,就是「太白」,指的是金星。這樣看來,「太白金星」的名字是 2-in-1 呢。(太白金星是誰?他是道教神仙中知名度最高的神之一,在西遊記中出現過,是位好老先生 + 超級公關。我們在另一篇部落格文章再說吧。)

下面是一些含有「太」字的常用詞和英文對照:

太平

太子 

太后 

太太 

太陽 

太極 

太空 

太平洋 

太 (太大/ 太多) 

 peace

 the crown prince

 the emperor’s mother (Empress dowager)

 wife, Mrs.

 the sun

 Tai-ji (= Tai-chi / Tai-qi)

 the outer space

 the Pacific Ocean

overly, too (too big, too many)

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